Category Archives: 想啥说啥

记录在美国申请英国签证

Timeline:

  • 9/7: 在官网(https://visas-immigration.service.gov.uk/alt-language-selection-skip-visa)填写VISA申请,提交,并付钱($121)
  • 9/7: 付费后,预约采指纹,最近的availability是9/23(周一),我们约了9/24中午12点
  • 9/22: 准备签证材料,UPS官网购买并打印return shipping label(必须是Air件)
  • 9/24: 前往三藩的USCIS Application Support Center采指纹
  • 9/24下午:将护照和申请材料寄出(2nd day air. ~$36。Next Day Air报价80多刀。。)
  • 9/26: UPS Update: The receiver does not want the product and refused the delivery.  (WTF?? 打电话给UPS,告知包裹第二天会退回我家。)
  • 9/27: DELIVERED (WTFx2?不是说要退回来吗?怎么又deliver了?)
  • 10/8: 收到UPS快递揽件通知
  • 10/8: 收到Passport Dispatched的邮件
  • 10/10: Passport delivered。。。拒签与否未知。。。
  • 10/10晚: 英国签证到手!

 
提交材料:
Alex:

  • Cover Letter
  • VISA Application Form
  • Supporting Documents Check List
  • Biometric Receipt
  • 新旧两本护照
  • 绿卡复印件
  • 过去两个月的Pay Stub
  • Checking Account Statement (Joint Account)
  • Savings Account Statement (Joint Account)
  • Home Mortgage Statement

Mei:

  • VISA Application Form
  • Supporting Documents Check List
  • Biometric Receipt
  • 护照
  • 绿卡复印件
  • Checking Account Statement

附加:

  • UPS Return Shipping Label

一些注意点:

  • UPS的Return Shipping Label必须是Air件,不一定要Next Day(很贵),2nd Day Air就行。
  • 夫妻两人一起申请,可以将材料放在一个信封里寄出,Return Label也只需要准备一份。
  • 官网的instruction是Put your return shipping label and envelope inside the package。但是其实这里只需要提供return shipping label,所谓的”envelope”不需要提供。
  • 网上看到如果邮件通知里有类似”concluded” (instead of issued) 的字样,代表签证被拒。但实际上并非如此,我收到的邮件就是以”Your UK visa application has been concluded by”开头的,但是签证是被批准的。

绿了

Category: EB-2
Priority Date: 6/17/2014
Received Date: 10/23/2018
Fingerprint Date: 11/20/2018
EAD/AP Approved: 5/9/2019
Interview Ready to Schedule: 6/3/2019
Interview Scheduled: 6/6/2019
Interviewed: 7/11/2019 9:15 @ San Jose Field Office
Card/Document Production: 7/12/2019
Card Mailed: 7/16/2019
Card Received: 7/18/2019
面试时间是早上9:15,地点在San Jose Field Office。我们7:30从家里出门,8:15不到就到了San Jose。因为提前30分钟才能check in,所以我们在车里坐了半个多小时,顺便复习了一遍各种问题。
我们是8:45 Checked in,大概9:20多被叫进去。面试官出来叫我们的时候,居然喊的是我的名字, 而不是check in时给我们分配的编号,而我们又坐的比较远,害我差点错过了。
面试官是一个看起来50多岁的中年拉丁裔大叔(因为我看他的名字里有Martinez),头有点秃,但是很友好。他一边招呼我们进办公室,还一边问我的名字应该怎么念,他念得对不对。
落座后,他便问我are you still working for xxx? 我回答Yes, Sir。出乎我的意料,他开门见山地跟我说,他已经看过我们的资料,everything looks good, the only thing that is missing is your medical exam report。我连忙说,oh yeah, I have the reports with me。双手奉上。大叔又问我们要了各自的护照、结婚证。护照收过去以后,只是草草翻了一下,简单看了签证页,就放到一边了。结婚证也是如此。此外,还问我要了Employement Verification Letter。之前律师给我罗列面试准备材料的时候,并没有提及需要准备EVL,还是我看别人面经的时候看到有人被问到,所以顺便让公司一并开了。在递交EVL的时候,我还主动offer说我还准备了最新版的Form-J,你是不是也需要看?他没有反对,我便一并递给了他。接下来,他同我们确认律师不会出席,并让我们签了放弃律师出席的声明。签完后,他便开始看我们的体检报告,并将体检报告和我们的声明放入各自的档案夹里。整理这些资料花了他不少时间。好不容易整理完后,他让我们举右手宣誓,我们所说的一切全是真实的 (the truth, the whole truth and nothing but the truth)。我不知道怎么回答,愣了一下,说了声Yes。接下来他又让我们摘下眼镜拍大头照以及录左右手食指指纹。接下来便是go over我们的i485。先是和Mei核对姓名,确认没有用过其他姓(Last Name),并且确认了出生年月以及现在的住址,接下来又和我核对了同样的信息(除了没有问有没有用过其他姓)。基本信息核对完毕后,就开始过关于国家安全,犯罪,等等的问题(就是大家都回答No的几十个问题),两个人要一起回答,每回答一个,他就在form上打个记号表示已确认。一开始还是一题一题对,到后来他就开始跳着核对。其中有一题特别长,是关于通过间谍,破坏之类的行为危害美国安全什么的,他读了老半天,等他读完了我们都还以为下面还有,就等着他继续,然后我看到他抬了一下眉毛,我就连忙回答No。我平时有个习惯,喜欢在讲完一句话后加一个”, Sir”,于是每个问题我都回答”No, Sir.”。他可能觉得有些别扭,便跟我说You don’t have to call me “Sir”. 过完这些问题,他就把结果(应该是每个类别有几项回答是Yes的。我俩全是0)填在了表的最后,并让我们确认和签名。最后,他又问了我,Did you just give me your EVL?我回答说Yes Sir, I gave it to you at the beginning of our interview. You also have my latest form-J.我想应该是他整理体检报告的时候,一起理进档案夹了。
末了,他取出两张纸,分别递给我和Mei,并和我们说,恭喜你们,你们的绿卡已经批准了,如果4-5周内你们没有收到可以打xxx电话询问blah blah。我强忍住兴奋,故作镇静地说, Thank you so much, Sir. 收拾好护照等材料,赶紧滚出了办公室,出门的时候还不忘再次感谢一下面试官。出来后我和Mei说,这也太容易了吧,Mei也说,是啊,我觉得我们就是来看他办公(整理材料)的,感觉他比我们更紧张呢。
总结:这次面试意外的顺利,总共耗时不到半小时,以至于我准备的各种材料,工资单,W2,报税记录,各种i797原件复印件,夫妻合照,最新Visa bulletin等等等等,整整三大本文件夹,几乎一样都没用到。唯一用到的只有:体检报告,护照(粗粗翻了一下),结婚证原件(粗粗翻了一下),EVL(没看),以及form-J(没问我要,也没看)。
至于我们之前准备的各项面试问题,也完全没有机会发挥作用。之前看面经,有人被为难党员(我们都不是)甚至共青团员,以及关于是否接受过军事/准军事训练(我们都回答No)这类问题,都是一笔带过的。

用Open Media Vault的downloader插件下载百度云文件

首先安装BaiduExporter chrome插件 (https://github.com/acgotaku/BaiduExporter)
之后在百度云里选中文件,选择“导出下载”

选择“拷贝下载链接”

如果这时候直接用拷贝的下载链接,则会出错({“error_code”:31045,”error_msg”:”user not exists”,”request_id”:6009778478904300446}),因为登录信息没有包括在下载链接中。
这时候在chrome中按F12唤出Developer Tools,再将拷贝的链接复制到地址栏中,按回车。接下来Developer Tools中会出现此次的访问。点击这条访问,右侧就会出现完整的URL请求路径。

复制整个请求URL,在downloader里添加一个curl下载

耐心等待,一两个小时以后下载就完成了。

吃货的境界

昨晚老婆睡觉说梦话,把我惊醒了。。记得说的是“想要吃”,我就随口应了句“要吃啥?”,结果她又回答“吃。。。吃个瓜”。。。笑死我了。。

买车记

生活在美国这个车轮上的国家,整整三年没有买车让国内许多朋友觉得不可思议,但是对于生活在三藩的我,则没有太大的影响。虽然我从小喜爱小汽车,来了美国之后也多次动起过买车的念头,但每次都因为三藩公交便利,我又不太出远门等借口而被搁置。现在老婆来美国已经快半年了,生活基本上安顿了下来,没车的不便就愈加明显,于是买车的计划便重新提上了日程。由于结婚后一人养一家,同时还要为今后的买房做打算,所以买车的预算被我控制在了3w刀以内。因为我虽然拿到驾照八年多了,但是还是新手,新手上路难免磕磕碰碰,买太好的车会心疼,另外保险费用也会高上一截。关于车型,因为是家里唯一一辆车,考虑到以后出游,搬家之类的,所以选择了SUV,所幸美国油价不高,所以高出的那点油耗暂且忽略不计了。
符合这个价位的SUV不少,比较大众的有以下几个型号
HONDA CRV:因为没法接受高高撅起的P股,被我排除了
TOYOTA RAV4:外观和内饰看起来都不错,加入备选
FORD ESCAPE:外观长得像面包车,内饰比较现代,电子设备也很多,但是三藩很多出租车都是ESCAPE,所以暂时不考虑,除非没有更好的选择了
VOLKSWAGON TIGUAN:在国内坐过舅舅家的途观,不是很舒服,第一印象不好,而且价位相对较高,所以排除了
SUBARU FORESTER:从上大学开始就挺喜欢SUBARU这个牌子的,比较小众(即便在美国,也要比HONDA, TOYOTA小众的多),碰撞评分高,就是外观有点丑
MAZDA CX-5:马自达也是我比较喜欢的品牌,内饰很有运动感,外观也很有冲劲,只是后方视野不太好
最后选择了SUBARU FORESTER 2.5 PREMIUM,主要是因为安全配置、碰撞评分以及车内视野,当然价格也是重要的一方面。至于外观,看着看着也就习惯了。
询价:
我首先在网上做了一番功课,查了一下我所选车型和配置的网友成交价:一般能拿到10% off MSRP,如果超过12-13%,就是比较好的deal了。有了这个信息,我又在网上找了几家离我家比较近的SUBARU dealer,发email报上我所选车型和配置,要求报价。过了一两天,有两三家dealer就给了报价,有一家直接给出了MSRP $28963,sales price $24430,算下来超过15%的 off了,而且这个dealer离我家最近,又号称是北加州最大的SUBARU dealer。于是我打了电话给销售经理,约好了周六去他们家看车。
看车:
很快周六到了,我和老婆早早起床,匆匆吃了点早饭,就出门了。因为我们还没有车,所以虽然说那家dealer离我家最近,但是还是要花上一个多小时的时间坐公交才能到。好不容易在约好的时间赶到了dealer,跑进去一看,虽然里面顾客不是很多,但是看起来所有的销售都在忙着。过了几分钟有一个西装男过来迎接我们,我和他说我们和Rod约了一点看车的,他告诉我Rod在忙另一个客户,我们可以先随便看看。。。正好展厅里就停了一辆Forester,于是我拉开车门进去坐了一下,发现车内真的很明亮,视野非常好,让老婆在副驾驶上坐了一下,感觉也还行。接下来又看了看15款的Outback,这也是我之前挺中意的一款车,但是听说这车发动机和Forester的一样,但是要重了不少,所以加速会比较不给力,而且车子要比Forester长一点,对于新手的我,趴车什么难度比较大,所以便放弃了,当然新款的Outback,内饰要比Forester精致了很多,如果Forester的内饰能到这个档次,那该多好啊。
就这样被晾了快一个小时,老婆都开始抱怨了,总算有一个华人模样的销售走上前来,自我介绍叫Aaron,询问我们是否需要帮助。我告诉他我和Rod约在1点见面,他告诉我他是Rod的销售助理,他可以帮我。接着他带我进了他和Rod的办公室,询问了我的姓名和配置,便在电脑上调出了我的报价。接下来Aaron便邀请我们坐一台类似配置的Forester出去转一圈,一边开还一边给我们演示eyesite的功能,比如lane departure feature和Active cruise功能等等。由于我还没有保险,所以没法亲自试驾这台车,这一点比较遗憾。回到停车场,我又让他帮我介绍一下车载导航的功能,他很诚实的和我说,由于Forester的车载导航是上一代的设计,所以反映比较慢。看他的演示,的确很令人捉鸡,一个按钮点一下,要过两三秒才会有反应。这时候Aaron又说,你也可以考虑不带导航的配置,价格可能会稍微便宜一点。
回到他的办公室,他在系统里帮我查了一些,结果相同配置,不带导航的版本,可以便宜800块钱。我和老婆商量了一下,又打电话给有车的朋友商量了一下,结论就是有这$800多买个导航,都能另外买一个iphone 6 plus了,哪点不比车载的导航强啊。于是我欣然决定就是这台不带导航的了!
付款:
付款的时候遇到一点麻烦。我们不准备走贷款,而是直接付全款,但是没想到这家dealer即便付全款,也必须查你的信用分,考虑到未来一年内可能要买房,所以我不太希望我的信用记录被查(每次查询都会降低一些信用分),跟Aaron争了很久,并且向他的老板请示,最终同意,我当天付3000刀定金,然后周二等银行开门,再由Aaron陪我去银行开cashier’s check,然后当天办妥手续提车。考虑到我也不急着用车,于是我就同意了。在付款的时候,财务经理不停的向我推销他们的保养预付费,结果不知怎么的就被他绕进去了,又花了1000多刀买了个保养套餐,现在想想,可能是被坑了。。。
提车:
好不容易到了星期二(其实也就是两三天而已),我中午吃好饭就早早的和老婆赶到了离dealer最近的地铁站,Aaron开车来接我们直接去了附近的Bank of America,开完cahier’s check,回到dealer,看见我们的小白已经在门外等我们啦。做完最后简单的移交手续,Aaron就让我就坐进了小白里面,照着手册跟我介绍每个按钮的功能,一切完毕就能上路啦。设置完GPS,我就开出了停车场。我终于拥有我自己的第一台车啦!可惜天公不作美,天降大雨,我一路开的战战兢兢,好不容易才开了回来。到了家感觉还不过瘾,又载着老婆在附近的小区绕了几圈,美其名曰熟悉车感。
有了车,我和老婆周末就能到各个地方去玩了,从最近的half moon bay,到卡梅尔,到蒙特雷,还有Yosemite, LA,我们要去的地方已经列不下了。。
这里上几张提车回来拍的小白的照片:
   
   

换CA驾照

虽然搬来三藩已经快两年半了,但是我的h1b一直没有更新,所以理论上我还是“住在”亚特兰大,并且缴的也是亚特兰大的税。随着这次h1b 3年到期,公司总算帮我将新的申请转到三藩了,这样一来,我的亚特兰大驾照就需要转成加州的驾照了。
在美国转驾照很方便,在大多数地方,只要你拥有一个外州的有效驾照,那么你只需要通过交规的笔试,就能直接换得一个本州的驾照,而不需要再进行路考了。
我先在加州DMV网站上做了一个预约,当时是7/20号的时候,最早能约到的时间已经是8/18了,由此可见DMV的生意是有多么的红火。在考试前两天,我从DMV网站上下载了一本Driver’s handbook,也就是交规手册,看了几遍,又在网上找了一个模拟题库的网站,做了几遍测试,就觉得信心满满了。
我约的是8/18早上9:40,当我来到DMV的时候,外面已经排了二三十个人了,由于我手持预约确认单,因此可以不用排队,直接进去了。进去以后排了两三个人,就轮到我了,我这次来,一共带了好几样东西:Georgia的驾照,护照,三年前的I797和这次刚延的I797,唯独忘了带i94。没想到i94还是必须的材料,工作人员告诉我,我要么回去拿i94再过来,要么下次再来。。。我只好打了个电话给家里的老婆,指导她从CBP网站打印了我的i94,然后帮我送过来。
在等待的时候,我把驾照申请单DL-44给填写了一下,都是基本的个人信息,还有发色,眼睛颜色以及身高体重等等,很快就搞定了。外面排队的人越来越多了。这时候我发现我做了一个很蠢的事情:我把预约确认单弄丢了,可能是落在里面的某个柜台上了。于是我只好排到了队末。。。好不容易等到老婆来,前面还有二十多个人,于是我们就一边等,一边聊天,我还和她介绍了一下路考的流程。排在我们后面的是个老奶奶,让我们帮忙填她的申请表,因为她不会拼San Franicsco和gray(灰色,用于头发颜色),老婆说这个老奶奶好厉害,一句英文都不会,还一个人自己来办驾照/ID。
好不容易等到我们了,进入了DMV以后,又是一个小小的队伍,又排了五分钟左右,我被分配到了一个窗口,向工作人员简单介绍了一下我的情况以后,她看了一下我的材料,就让我去门口边上铺了个黑地毯的窗口排队,排到以后,领了个号,就找了个位子坐下等候了。等了两三分钟就叫到了我的号码,走到窗口一看,是一个阿拉伯的妹子,头上包了块丝巾。我又把情况介绍了一遍,并且把所有的资料都提交了上去,她在那里噼里啪啦敲了很久键盘,然后扫描了我右手拇指指纹,又要我付钱,33块钱,可以收现金,借记卡,但是不收信用卡,我猜这可能就是考试的费用以及驾照的工本费吧。交了钱以后她又噼里啪啦的打了很久电脑,还把我的证件拿去复印了一下,不凑巧她的打印机坏了,找人弄了很久才修好,害得我等了差不多半小时,这期间她还让我测了一下视力,基本上就是很水的过了——可以戴眼镜,然后看着不远处天花板上挂着的牌子,她报一个号码组合,比如(A 1),那我就要读出来A列第1行的几个字母是什么,说水是因为不像国内给你看转向各个方向的E,这里一个个的英文字母,看了没有那么眼花。搞定以后她给了一摞我订起来的纸,让我去角落里拍照,拍照的时候又扫描一下右手拇指指纹。
接下来就是交规笔试了,把刚才阿拉伯妹子给我的那几张纸交给工作人员以后,就能进入“考场”了。所谓考场,就是隔板围起来的一圈空地,里面放了十来台电脑,自己进去选一台以后,就能开始了。电脑都是触摸屏的,一上去就让你选测试语言,我看到有英文和西班牙文,但是我听说还有中文的,不知道怎么搞法,也许要提前和工作人员说明吧。选完语言以后可以看一遍操作流程介绍,看完以后先用扫描仪扫一下手里的单子上的条码,然后就开始做题了。美国人都讲诚信,所以不会有人在里面走动监考,大家一般都很自觉,不能看小抄,不能用手机。考试一共有四十来道题吧,有三个机会可以“跳过”,“跳过”的意思就是暂时不做这道题,留到最后再做。题目全是单选题,完成一道就评判一道,没有后悔的机会,好像说不能错误超过六道。我做错了三道,然后“跳过”了三道,好在这三道最后答的时候都答对了。完成答题以后,屏幕会显示恭喜你通过测试,接下来回到考场入口处的工作人员那里,理论上她会打印一份临时的驾照或者是学习驾照出来。但是我运气不好,她看了一下那一摞纸,告诉我说你的证件60天以内就过期了,所以我不能给你打印驾照,我可以看一下你的i-20吗?我连忙回答,我不是学生,我是h1b,我的上一个i797今年9月就过期了,但是我前两个月已经申请延了3年,并且已经被批准了。我把新旧两份i797递了上去,还有我刚打印出来的有效期到2017年9月的i94。她看了一会说,你到xx柜台排个队,告诉她你的情况,她能帮你解决问题。
于是又排了十来分钟队,这个柜台是类似于supervisor级别的工作人员,她看了我的那一摞纸,然后又看了我的i797,护照以及i94,又给了我一个号码,让我去另一个窗口。
来到另一个窗口,我又把情况描述了一遍,又把所有材料递了上去,工作人员大妈噼里啪啦敲了很久键盘,又扫了我的指纹,还核对了我的住址,然后打印了一堆东西,交给我,告诉我你的问题已经解决了,这个是你的临时驾照,有效期两个月。在这之前我们会把正式驾照寄给你,如果你两个月里没收到,请拨打服务热线blahblahblah。。。末了还把我的Georgia驾照打了个洞作废了。。。
到这时我才总算松了一口气。加州和Georgia还不一样的,在Georgia打的临时驾照长得跟正式驾照很像,也有照片,只不过是打在了防伪纸上,同样能做photo ID用,而加州这张纸,因为没有照片,所以就不能用作photo ID了。
离开的时候,我又顺便帮老婆拿了一本中文的驾驶手册,以及一张DL-44申请单,回去帮她填好,她下次就能自己来搞定了。对不起老婆,不是我不愿意陪你来,是因为我真的已经没有假了。sob。。。
9/23更新:新驾照已经寄来了,看来美国政府的效率也不全是那么低的,原本还以为去Seattle之前拿不到了呢。。。

8/9 case follow up

星期五晚上下班的时候,接到来自Distric Attorney’s Office的电话留言,说是8月份发生的抢劫案,最终没能达成协议,原文是“they rejected our offer”。。我的理解是这位Phoebe女士,是代表被告的,我也不知道他们的“offer”指的是什么。。。anyway,最终这个案子会举行hearing,时间是明年2月5日。。。我都快忘了这件事情了。。明天准备打个电话给我的case advocate问问具体是什么情况,所谓的offcer,对我有什么好处不。。。

My new home

上周六搬进来,折腾了一个星期,总算差不多把家具搞定了,从刚进来时的家徒四壁,到现在小有家的感觉,还是很有成就感的。
以下是流水账:
两周前看房签了合同,交了押金和第一个月的房租。
上周二打电话给PG&E开通水电煤。
上周四打包完毕。
上周六早上在朋友的帮助下搬到了新家,下去便去ikea采购了家具:床,沙发,电视柜,咖啡桌,写字台,五斗橱和落地灯等,共花费近1200元。
上周日收到家具,在朋友的帮助下基本拼装完毕。
这周一打电话给ATT申请网络。
这周二ATT工程师上门调试并开通网络。
这是刚搬进来时的样子

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

刚搬进来的样子


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新家

虽然美国经济还是很不景气,但是三藩的房市就像是打了鸡血,一旦有房子空出来,只要地段不算差,立马就会遭到疯抢。我去年去看过几次房,每次都有至少三四拨人一起看,而且房价涨的特别厉害,在城里已经基本上看不到1500以下的一房一厅了。
正巧前几天在craigslist上看到outer sunset有一个appartment要出租,于是约了中介去看了一下房子。房子位于48th Ave,算是比较远了(离beach就一个block),但是有N train可以到市中心,价格也还好,$1500一个月,还带一个车位。虽然房子小了一点,但是考虑到现在房子的抢手程度,我还是填了申请表。出乎意料的是,过了一天,中介就打电话告诉我,房东在看了5份申请表以后,最终选择了我。我想可能因为我是单身,而且我附上的银行存款证明比较多,可以证明我的财力吧。今天去中介处签了个合同,下周末就可以搬家了。。
这里附上房子的房型图,我大概画了一下,摆放了一下家具,感觉有点挤,不过一个人住,也无所谓大小了。
接下来就是家具的采购了,床,席梦思,写字台,椅子,沙发,电视机,微波炉等等,又是不小的一笔开销。。。:(
decor

8/9 case updated

Just got off a phone call from Ms. Kimberly Wong from Victim Services Division. She will be my advocate on the robbery case that happened on the night of 8/9, and will provide support, resurces and updates on this case. I was told that I need to present in court on 8/27 for hearing. This is gonna be my first ever court appearance and I guess it’s gonna be exciting! Prior to the hearing, a representative from the public defender will call me and that I am NOT obligated to answer any questions or to describe what had happened on that night, because all that I say will be used as evidence to defend for the defendant. The division has also designate an attorney for me and she will reach out to me later.
Also, it turned out that the package I received yesterday was sent by Kimberly’s colleague and that she will send the same package to me again and that she wanted me to use the forms that she sends to me. I was also told that I do not have to collect all the receipts and mail back within 15 days upon receiving the package. Instead, after I have received the medical bill, I need to go through my health insurance first and see how much they’re gonna pay. For every penny that I’ll have to pay out of my pocket (deductable or in case my insurance refuses to pay the whole bill), I’ll have the right to sue the defendant for compensation.
I already had a discussion about this with Chuck last night, and our conclusion was that for a black girl desperate like this, she might already be in a huge debt and it is almost impossible to expect for her to pay the thousand-dollar bill in full. I might have to pay the bill first and she will probably pay me 100 bucks a months and it’s gonna be years untill I get all my money back… WTF!!!