两个不靠谱的T-Mobile员工

前阵子网上看到T-Mobile新推出了一个$65两条线,无限通话,短信和流量的预付费套餐,考虑到目前我一个人的花费就将近$80,和Mei商量了一下,决定把我俩的号码转进这个套餐。

星期天下午,我们来到离家不远的T-Mobile门店,开门见山地跟柜员小哥James说明来意,他也很确定的说没问题,可以帮我们搞。于是我就把我的手机号码 (下称404) 和在ATT的账户号码以及PIN写在纸上给了他。他在电脑上操作了一通,抬起头告诉我搞不定,说什么我的号码不eligible,他的同事也凑过来问我最近有没有尝试把号码port out to其他运营商,我很确定地告诉他说没有,我这个号码用了8年了,从来没转过运营商。小哥低头又搞了一阵子,抬起头告诉我说应该不是我的问题,他试了另一个他确定是eligible的号码(下称415),也出现了同样的错误,可能是他们的系统出了故障,我可以先用临时号码(下称650)应急,第二天早上他再尝试帮我操作。于是我就高高兴兴地回家了。

第二天一早,我的650临时号码莫名接到一个明州打来的电话,说是找一个叫Gerald的人。我告诉她你打错了。过了一会她又打来了,我问她你打的什么号码,她说是415 blah blah,我告诉她我的号码是650的区号,昨天才从T-Mobile搞来的。她说不可能啊,我手机里存了这个号码好久了,之前都没问题的。我又问她,是不是你朋友设置了call forward,把他那个415的号码forward到我这个号码上了?要不你发个短信问他一下?没多久,我手机上收到了她发的短信。这下我也懵逼了,只听说电话能forward,难不成短信也能forward🙄?懵逼间,James给我来电话了,一接通就兴奋的告诉我Hey I have just successfully ported in your number 415 blah blah。我懵逼X2🙄。什么415的号码?老子明明是404的号码啊!你再去瞧瞧我昨天写的那张纸?沉默了一会,他说他搞错了,但是don’t worry, I’ll fix it for you.我又顺代问了一句,我刚才接到几个莫名的电话,你是不是把别人的号码转给我了?他支支吾吾了一下,又reassure我会帮我搞定。过了半小时,又接到了James的电话,告诉我这次应该没问题了。挂了电话,我自己试了一下,的确是404的号码了,于是长舒了一口气。这可是我跟Mei的情侣号好吗!我可不想丢。

接下来相安无事两三天,直到星期三早上,平静被打破了。

十点多,我接到Mei的微信,问我为什么她的号码被改掉了。手机上还有两个T-Mobile的语音留言。我试了一下,的确,她原先415的号码接不通了,变成了另一个650的新号码。搞什么飞机啊。我操起手机,拨通了T-Mobile的客服电话。接线小哥听了我的描述,也是一脸懵逼,反复问我Mei是不是换了新的sim卡,我也再三确认她没有收到新的sim卡,我没必要骗你啊,你不信的话可以联系当初给我们转套餐的柜员James。T-Mobile还挺高级的,他当即帮我联系上了James,电话里James也比较迷,再三和我确认他没有改动过Mei的号码,但是他会联系他们负责转号的team,查明真相。通话间,我google了一下类似的情况,发现也有人遇到过类似的问题,是黑客获取了他的PIN,然后将号码转入自己手中,用来接收银行的2 factor authentication的验证码。看到这里,我背后起了一阵冷汗,赶紧登陆网银(我和Mei用的Joint Account),确保存款没有被转走。在等待James的同时,我又让Mei将她不怎么听得懂的三哥的语音留言发给我。仔细听了一下,大致意思就是”we received a complaint from an ATT customer that his number was ported out without his authorization. Therefore I have returned it back to him,and have assigned a temporary number to you”。尼玛什么鬼,Mei用这个号码已经四五年了好嘛!于是我又一次拨通了T-Mobile的客服,这次是另一个小哥接的电话。我再一次向他描述了具体情况,请他查看一下早上的操作记录。他很快就找到了那条记录,并读给我听:An ATT customer complaint that his 415 blah blah number was ported 。。没等他念完,我打断了他,what? what 415 number? Can you read that again? That’s not my wife’s phone number! 他没给我重复那个号码,只是说I need to transfer you to our xxxx (记不清了) team。电话转了过去,我又描述了一遍情况,刚说完,又被告知 since this is a prepaid number, I have to transfer you to our xxxx (记不清了)  team。电话转了过去,我抱怨了一下I’m not satisfied at all. I’ve been transferred three times, and no one understands the problem。当然,我又表述了一遍情况。对方一边浏览操作日志,一遍发出Oh! What? Hold on! I see!的感叹。可能这时候James和他联络的Team的沟通产生了效果,和我通话的客服向我保证,早上的port out request has been cancelled just now. It will take up to 24 hours to take effect。挂完电话,我又拨通了James的号码,他也同样和我保证,早上的操作已经取消了,如果第二天这个时候还是有问题,可以再联系他。

今早(周四)一早,我又试了一下Mei之前的415号码,结果已经能够接通了。Problem solved!

TL;DR:

周日:

  • James试图转入我的404号码,出错。
  • James用一个415的号码(Jared’s number)测试,同样出错。
  • 猜测:James忘了把这个415测试号码删除。

周一:

  • James错误的将Gerald的415号码转入我的名下。
  • James修正错误,将我的404号码重新转入我的名下。
  • 猜测:James可能没有把之前的415号码“还给”Gerald。

周三:

  • Gerald发现他的号码失效了,向T-Mobile提出要回他的415号码。
  • 猜测:T-Mobile操作员三哥Joe没有搞清楚情况,只听了415三个数字,就误以为Mei原来的号码(同样是415区号)就是Gerald claim的号码。
  • 三哥Joe自作主张将Mei的号码错误的转给了Gerald。
  • 三哥Joe语音留言Mei,告知该操作。
  • James联系了T-Mobile负责转号的部门,将早上的port out操作cancel。

 

 两个不靠谱的T-Mobile员工(James和Joe),联手制造了这起乌龙事件。不同的是,James是由于粗心(可能忘了删除第一天的测试号码,第二天误以为就是我的号码),但是Joe,根本没有核对对方claim的号码,就自作主张将Mei的号码转出,这也太缺乏责任心了吧!😡

 

那么问题来了——Gerald有没有拿回他的那个号码呢?🤪

Check Engine light on??

下班的时候接到Mei的电话,说是车的check engine灯亮了。我还将信将疑,照片发来一看,果然如此。考虑到已经六点多了,修车厂都关门了,既然车还发动的起来,再开个几迈应该问题不大,于是我让Mei先将车开回家,等我到家了再研究是什么问题。

开了不到四万迈的车就亮check engine? Subaru的质量会不会有点差?回家路上,我上网搜了一下类似的错误代码,发现很多人提到如果油箱盖没盖紧,很容易报这个错,联想到上周五我的确刚加了油,我觉得是油箱盖造成的可能性很大,当然我也希望是这个原因,否则去修车店检查加修车又是一大笔开销。为了保险起见,我又上Amazon花20块钱买了一个OBD诊断仪。一到家,打开油箱盖,用手一拧,果不其然,盖子没拧紧。于是我赶紧将盖子拧紧,直到听到嗒嗒声,然后发动车子,去路上开了一圈回来。可是故障灯还是亮着。又Google了一番,发现有人提到

You may need some 20 cycles, this means up to 20 starts and shut downs over a period of time.

看来一时半会还搞不定,等明天OBD送来了再看看吧。

10/3更新

今天收到前两天买的OBD了。插上车,连上手机一检测,报了三个错,看起来的确像是油箱盖没拧紧,汽油挥发/泄漏造成的误报。心又定了一点。

10/5更新:

今天一早去farmers market买虾,回来的时候发动车,发现故障消失了。屈指一算,距离第一次报错的确差不多启动了十几次,看来网上说的还是挺靠谱的。✌

记录在美国申请英国签证

Timeline:

  • 9/7: 在官网(https://visas-immigration.service.gov.uk/alt-language-selection-skip-visa)填写VISA申请,提交,并付钱($121)
  • 9/7: 付费后,预约采指纹,最近的availability是9/23(周一),我们约了9/24中午12点
  • 9/22: 准备签证材料,UPS官网购买并打印return shipping label(必须是Air件)
  • 9/24: 前往三藩的USCIS Application Support Center采指纹
  • 9/24下午:将护照和申请材料寄出(2nd day air. ~$36。Next Day Air报价80多刀。。)
  • 9/26: UPS Update: The receiver does not want the product and refused the delivery.  (WTF?? 打电话给UPS,告知包裹第二天会退回我家。)
  • 9/27: DELIVERED (WTFx2?不是说要退回来吗?怎么又deliver了?)
  • 10/8: 收到UPS快递揽件通知
  • 10/8: 收到Passport Dispatched的邮件
  • 10/10: Passport delivered。。。拒签与否未知。。。
  • 10/10晚: 英国签证到手!

 

提交材料:

Alex:

  • Cover Letter
  • VISA Application Form
  • Supporting Documents Check List
  • Biometric Receipt
  • 新旧两本护照
  • 绿卡复印件
  • 过去两个月的Pay Stub
  • Checking Account Statement (Joint Account)
  • Savings Account Statement (Joint Account)
  • Home Mortgage Statement

Mei:

  • VISA Application Form
  • Supporting Documents Check List
  • Biometric Receipt
  • 护照
  • 绿卡复印件
  • Checking Account Statement

附加:

  • UPS Return Shipping Label

一些注意点:

  • UPS的Return Shipping Label必须是Air件,不一定要Next Day(很贵),2nd Day Air就行。
  • 夫妻两人一起申请,可以将材料放在一个信封里寄出,Return Label也只需要准备一份。
  • 官网的instruction是Put your return shipping label and envelope inside the package。但是其实这里只需要提供return shipping label,所谓的”envelope”不需要提供。
  • 网上看到如果邮件通知里有类似”concluded” (instead of issued) 的字样,代表签证被拒。但实际上并非如此,我收到的邮件就是以”Your UK visa application has been concluded by”开头的,但是签证是被批准的。

绿了

Category: EB-2
Priority Date: 6/17/2014
Received Date: 10/23/2018
Fingerprint Date: 11/20/2018
EAD/AP Approved: 5/9/2019
Interview Ready to Schedule: 6/3/2019
Interview Scheduled: 6/6/2019
Interviewed: 7/11/2019 9:15 @ San Jose Field Office
Card/Document Production: 7/12/2019
Card Mailed: 7/16/2019
Card Received: 7/18/2019

面试时间是早上9:15,地点在San Jose Field Office。我们7:30从家里出门,8:15不到就到了San Jose。因为提前30分钟才能check in,所以我们在车里坐了半个多小时,顺便复习了一遍各种问题。
我们是8:45 Checked in,大概9:20多被叫进去。面试官出来叫我们的时候,居然喊的是我的名字, 而不是check in时给我们分配的编号,而我们又坐的比较远,害我差点错过了。
面试官是一个看起来50多岁的中年拉丁裔大叔(因为我看他的名字里有Martinez),头有点秃,但是很友好。他一边招呼我们进办公室,还一边问我的名字应该怎么念,他念得对不对。
落座后,他便问我are you still working for xxx? 我回答Yes, Sir。出乎我的意料,他开门见山地跟我说,他已经看过我们的资料,everything looks good, the only thing that is missing is your medical exam report。我连忙说,oh yeah, I have the reports with me。双手奉上。大叔又问我们要了各自的护照、结婚证。护照收过去以后,只是草草翻了一下,简单看了签证页,就放到一边了。结婚证也是如此。此外,还问我要了Employement Verification Letter。之前律师给我罗列面试准备材料的时候,并没有提及需要准备EVL,还是我看别人面经的时候看到有人被问到,所以顺便让公司一并开了。在递交EVL的时候,我还主动offer说我还准备了最新版的Form-J,你是不是也需要看?他没有反对,我便一并递给了他。接下来,他同我们确认律师不会出席,并让我们签了放弃律师出席的声明。签完后,他便开始看我们的体检报告,并将体检报告和我们的声明放入各自的档案夹里。整理这些资料花了他不少时间。好不容易整理完后,他让我们举右手宣誓,我们所说的一切全是真实的 (the truth, the whole truth and nothing but the truth)。我不知道怎么回答,愣了一下,说了声Yes。接下来他又让我们摘下眼镜拍大头照以及录左右手食指指纹。接下来便是go over我们的i485。先是和Mei核对姓名,确认没有用过其他姓(Last Name),并且确认了出生年月以及现在的住址,接下来又和我核对了同样的信息(除了没有问有没有用过其他姓)。基本信息核对完毕后,就开始过关于国家安全,犯罪,等等的问题(就是大家都回答No的几十个问题),两个人要一起回答,每回答一个,他就在form上打个记号表示已确认。一开始还是一题一题对,到后来他就开始跳着核对。其中有一题特别长,是关于通过间谍,破坏之类的行为危害美国安全什么的,他读了老半天,等他读完了我们都还以为下面还有,就等着他继续,然后我看到他抬了一下眉毛,我就连忙回答No。我平时有个习惯,喜欢在讲完一句话后加一个”, Sir”,于是每个问题我都回答”No, Sir.”。他可能觉得有些别扭,便跟我说You don’t have to call me “Sir”. 过完这些问题,他就把结果(应该是每个类别有几项回答是Yes的。我俩全是0)填在了表的最后,并让我们确认和签名。最后,他又问了我,Did you just give me your EVL?我回答说Yes Sir, I gave it to you at the beginning of our interview. You also have my latest form-J.我想应该是他整理体检报告的时候,一起理进档案夹了。
末了,他取出两张纸,分别递给我和Mei,并和我们说,恭喜你们,你们的绿卡已经批准了,如果4-5周内你们没有收到可以打xxx电话询问blah blah。我强忍住兴奋,故作镇静地说, Thank you so much, Sir. 收拾好护照等材料,赶紧滚出了办公室,出门的时候还不忘再次感谢一下面试官。出来后我和Mei说,这也太容易了吧,Mei也说,是啊,我觉得我们就是来看他办公(整理材料)的,感觉他比我们更紧张呢。

总结:这次面试意外的顺利,总共耗时不到半小时,以至于我准备的各种材料,工资单,W2,报税记录,各种i797原件复印件,夫妻合照,最新Visa bulletin等等等等,整整三大本文件夹,几乎一样都没用到。唯一用到的只有:体检报告,护照(粗粗翻了一下),结婚证原件(粗粗翻了一下),EVL(没看),以及form-J(没问我要,也没看)。
至于我们之前准备的各项面试问题,也完全没有机会发挥作用。之前看面经,有人被为难党员(我们都不是)甚至共青团员,以及关于是否接受过军事/准军事训练(我们都回答No)这类问题,都是一笔带过的。

用Open Media Vault的downloader插件下载百度云文件

首先安装BaiduExporter chrome插件 (https://github.com/acgotaku/BaiduExporter)

之后在百度云里选中文件,选择“导出下载”

选择“拷贝下载链接”

如果这时候直接用拷贝的下载链接,则会出错({“error_code”:31045,”error_msg”:”user not exists”,”request_id”:6009778478904300446}),因为登录信息没有包括在下载链接中。

这时候在chrome中按F12唤出Developer Tools,再将拷贝的链接复制到地址栏中,按回车。接下来Developer Tools中会出现此次的访问。点击这条访问,右侧就会出现完整的URL请求路径。

复制整个请求URL,在downloader里添加一个curl下载

耐心等待,一两个小时以后下载就完成了。

犹他四日游

去年6月,我和老婆在美国的第一次国家公园自驾游,献给了大峡谷国家公园。我们从三藩飞到拉斯维加斯,在三天时间里从Nevada开到了Utah,从Utah开到了Arizona,一路上游历了羚羊谷、马蹄湾、纪念碑谷,和大峡谷。虽然一路风光无数,但还是留下了些许遗憾:其中之一便是没能在纪念碑谷住上一晚,看看纪念碑谷的日落,星空,和日出。

于是今年六月,我们决定”故地重游“,再次拜访Utah和Arizona。这次的行程,我们把重心放在了Utah一侧,主要的景点有Bryce,Canyonlands,和Arches三大国家公园。之前还将Zion列在了计划里,最后一刻才将他划去,原因很简单:时间有限,Zion交通最方便,以后有的是机会去。在三大国家公园之后,我们计划在纪念碑谷住上一晚(很幸运的提前在the View Hotel订到了合适的日期),之后重访马蹄弯,最后回到Las Vegas。

6/4一大早,真的是一大早–凌晨4点多,我们就出门了,乘坐预定的super shuttle的机场班车,赶往SFO。航班6点起飞,7点三刻到达Las Vegas。

落地之后,我们马不停蹄的提了行李,赶往租车公司。虽然时间还很早,Alamo的柜台前已经排起了队伍,于是我们尝试了一下在自动柜员机上确认、打印行程订单,倒也方便,最大的福利是直接跳过了每次柜员”恐吓“般的兜售保险的套路。我们定的是Full size Sedan,停车场里有一大排车供我们挑选,有Toyota Camry,Nissan Altima,Chevy Malibu,还有道奇和现代的什么车。我们就挑了一辆看起来挺新的Camry,设好GPS,就上路了。

第一站:Bryce Canyon National Park

Bryce离Vegas大约280 miles,4个半小时的车程。路上经过小镇Cedar City,我们在KFC填饱了肚子。抵达Bryce的时候,已经是下午接近2点半了。在visitor center稍作停留,购买了冰箱贴,盖了邮戳,便直奔景点。Bryce Canyon是个不大的国家公园,如果不走trail,那么几个小时到半天的功夫,就能看个大概了。我们去的几个景点,都是停车,走上几分钟就能到达的overlook:

Sunrise Point:37.628343, -112.167103

Sunset Point: 37.623704, -112.167102

Inspiration Point:37.615252, -112.170689

之前还计划去另两个:

Bryce Point: 37.604150, -112.156852

Paria View: 37.596862, -112.169603

但是不知道什么原因,去往这两个景点的道路被封闭了,于是我们也只好放弃前往。

也因为如此,我们有了额外的时间,可以走一下trail。我们选择了”Queens Garden Trail“,起点在Sunrise Point,是个不太难走的Trail,全程1.8 miles,有小幅度的上下坡。如果能再选择一次,我可能会选择另外一条Navajo Loop Trail,据说这条trail能带你更接近hoodoo。

走完Queens Garden Trail,回到停车场,已经是傍晚七点多了,我们驱车赶往Sunset Point看日落。可是这里的日落和我想象中不太一样,没有看到之前想象的”咸蛋黄“,但是还是有不少摄影师架着三脚架,拍着些什么东西,我猜是想将日落一刹那的余辉收纳下来吧。

回到车里,我和老婆开始纠结了起来——到底是在这里等着看星空,还是开回酒店好好休息。要知道,Bryce Canyon是美国最适合看星空的地方之一,因为这里海拔较高,而且周边没有大城市,光污染和空气污染都非常少。可是如果看星空,就意味着我们必须在这里等上4个小时,在开回酒店,可能要到凌晨一两点才能到达。考虑到今天早上也是早起,第二天又是满满的行程,我们只得无奈地放弃了。

开出Bryce Canyon公园大门不远,我们发现马路的两侧有不少旅馆酒店之类的,我想也许下次我们造访Zion的时候,如果有机会来这里住一晚,看一看Bryce Canyon的星空,那该多好啊。

 

第二站:Canyonlands National Park

第二天,我们起了个大早,在旅馆吃完早饭,便出门赶往Canyonlands。Canyonlands原本不在计划中,但是考虑到它离Arches不远,如果这次不去,以后可能也很少会有机会再去了,于是我们用它替代了之前计划里的Zion。Canyonlands离我们住的小镇(Richfield, UT)大约3小时车程,一路景色不多。我们去年来UT/AZ的时候,天空中飘着像棉花糖般的白云,蓝天白云衬着地上的红土和红山,显得非常漂亮,但是这次天上三三两两的没有多少云,所以就少了一份感觉。

到Canyonlands的时候刚好是大中午,一下车,一股热浪扑面而来,虽说对37、8度的气温早有心理准备,但是还是被惊到了,特别是对于我们两个来自湾区旧金山的孩子。Canyonlands和Bryce比较类似,适合下车拍照上车开路的游玩方式,原因之一在于如果你开的不是硬派的4×4越野车,能去到的地方着实有限,仅限于Island in the Sky,绝大多数的overlook,距离停车场也不会很远,对于普通人,半天一天的都已经足够了。

Shafer Canyon Overlook:38.452926, -109.820721

Mesa Arch:38.389837, -109.867876

The Green River Overlook:38.379746, -109.888039

Candlestick Tower Overlook:38.374611, -109.868688

Buck Canyon Overlook:38.345187, -109.861471

Grandview Point overlook:38.312366, -109.856822

White Rim Overlook:38.323018, -109.849767

虽然Canyonlands的名气不如Grand Canyon,但是我反倒觉得它更有特色,远远望去,地上的沟壑就像是凹版印刷一样,真是佩服大自然的鬼斧神工。

 

第三站:Arches National Park (Day 1)

下午四点多,我们离开Canyonlands,前往Arches,计划是趁着傍晚没那么热,搞定the delicate arch这条trail。因为之前看攻略,这条trail一路几乎没有树荫,如果在40来度的大太阳底下走上两三个小时,不晒成人干也晒掉层皮了。

进公园的时候遇到个小插曲——居然没人收门票钱。到了visitor center我发现了这个告示,不是很懂怎么玩,难道是出门的时候再付钱,或者到下一个公园再买年票?不过我们持的就是年票,所以也没有多纠结。我们到达trail head停车场(38.735496, -109.520648)是在下午五点多,看攻略建议每人至少带1L水,我和老婆两个人,背着三瓶水,抹了防晒霜,就出发了。之前看这个trail强度挺大的,往返3个多迈,要走两三个小时,所以我一开始还有些担心。不过最终走下来没有想象中那么累,可能是傍晚天没那么热的缘故吧,开始的时候有一段上坡挺难走,在晒得火热的花岗岩上往上走好久,不过过了那之后,就变得相对平坦了。原本网上看到delicate arch的照片,没有对比所以对他的大小没有概念,但是走到他脚下一看,才被吓倒了,我们两个人在它脚下,就像是两个小蚂蚁一样。有个好心人为我们拍了个合影,拿到手上一看,好嘛,小的连脸都认不出来了。

离开了delicate arch,我们直奔园外的小镇Moab。之前有在别人的游记上看到过,镇上有一家四川饭店,有什么比辛苦了一天,还能吃上鲜辣爽口的夫妻肺片更叫人满足的呢?于是循着地址,我们来到了这家”四川榕“川菜馆。吃下来味道不算差,但是价格挺贵,不过考虑到能在这”穷乡僻壤“吃到中国菜,也没什么好抱怨的了。

 

Arches National Park (Day 2)

第二天,又是一早起来,在镇上买了两杯咖啡,便再次直奔Arches,今天的几个目标:landscape arch和windows arch。

有了昨天hike delicate arch的气势,landscape arch就轻松得多了,其一是地势平坦,其二是一早天气尚且凉快。与delicate arch不同,landscape arch展现出来的是另外一番美,相比delicate arch,我反倒是觉得landscape更加精致呢。

走完精致拱门,我们又驱车来到了The Window Section,在这里要走两个小trail,分别前往double arch和south/north window arch。对于久经考验的我们来说,都是小菜一碟了。只不过如果要看到南北窗的全貌,必须再走一小段路到边上的一个高点远眺,否则就只能看到”独龙眼“了。

 

第四站:纪念碑谷

搞定这两个trail,我们还来不及吃午饭,便启程赶往下一个目的地:160英里以外的Monument Valley。之前提到过,我们去年已经去过一次Monument Valley了,只是没能在那里住上一晚,看看日落日出,这次去,就是为了填补这个遗憾。我们提早好几个月,便在网上订下了Monument Valley的住宿——The View Hotel.宾馆里的客房,分了好几个类别,大致是景观房,高档景观房,以及星空景观房(我瞎翻译的)。。。大致无别就是,高档景观房相对普通景观房,可能更正面面对那三座butte,而星空景观房,可能位于顶楼,有机会在阳台里就能抬头看星星。不过我看到有客人评价所谓的星空景观房,房间的朝向设计有问题,在阳台里没有办法直接看到北极星,所以如果想借助星空仪来拍摄星空,那就放弃吧。要知道,我可是特地在网上买了星空仪,准备来这里拍摄星空的呢。。。谁让我的Olympus EP5高感那么差呢。。当然这是题外话了。

赶到The View Hotel,Check in,一进入房门,我们就惊呆了。我们的房间直直的正对着valley,从阳台上直接就能看到最壮观的角度,我连连感叹,这钱没白花。。。休息了一会,我们决定开到峡谷里,与butte来一次近距离接触。

开了一圈越野以后,我们来到餐厅,打包了两份晚饭,便回到房间,坐在阳台上一边吃完饭,一边等日落。在这里我看到并拍下了纪念碑谷最美丽的一刹那。

接下来便是等星空了,前面提到过,由于房间朝向的设计问题,我们没办法直接在阳台上拍星空,于是我和老婆只能扛着三脚架下楼找位置。遗憾的是楼下便是停车场,即便到了半夜十一点多,还是照的灯火通明,我们只得走到最边上,才勉强拍了几张星空,又加上这是我第一次用星空仪拍摄,不是很熟悉,所以效果不是特别好。

拍完星空,回到房间,我又把三脚架支在阳台上,排起了星轨。

 

第五站:马蹄弯

第二天一清早,看完日出,又逛了逛纪念品商店,买了点小礼物,我们就依依不舍的离开了纪念碑谷,赶往最后一个经典:位于Page的马蹄弯。马蹄弯也是我们第二次去了,上一次是去年,正好碰上暴雨,所以搞得有点狼狈。开到Page已经是中午了,烈日当空,熟门熟路的我们抹上防晒霜,背好相机就上路了。从停车场走到马蹄弯景点还要走上十几二十多分钟,去程还是一路的上坡。马蹄弯虽然是一个热门景点,但是悬崖边上却没有任何保护围栏,恐高的我自然是不敢走近,只能远远的拍了几张全景。倒是有不少“作死”的老外,频频走到最边缘自拍。我后来一时兴起网上搜了一下,发现几年前真的有游客从悬崖上掉落下去的。。。

在马蹄弯稍作停留,我们结束了我们所有的行程,开车回到Vegas,还特地找了个加油站洗了下车,因为实在是太脏了。。。

2016 Utah Trip

 

Date Time Location distance drive time Notes
6/4/2016 3:00:00 AM Get up
5:00:00 AM Arrive at SFO (flight: 6:00 am)
7:50:00 AM Las Vegas (UA704)
8:30:00 AM Leave Las Vegas 280 4.5
11:00:00 AM Cedar City 吃午饭 KFC, 895 West 200 North, Cedar City, UT 84720
gas++ Chevron 1100 W 200 N, Cedar City, UT 84720
2:00:00 PM Bryce Canyon Visitor Center 37.640869, -112.169794 Bryce Canyon is 1 hour ahead of Las Vegas
Sunrise Point (10min * 2) 37.628343, -112.167103
Inspiration Point (0min) 37.615252, -112.170689
Bryce Point (0min) 37.604150, -112.156852
Paria View (5min * 2) 37.596862, -112.169603
Sunset Point (2min * 2) 37.623704, -112.167102
7:30:00 PM Leave Bryce Canyon 110.00 2.00
9:30 PM Quality Inn Richfield 540 S Main St Richfield, UT 4358965465
6/5/2016 6:00 AM Get up Breakfast at hotel
7:30:00 AM Leave Richfield 183 3
gas++ Chevron 105 S Main St, Richfield, UT 84701
Grocery Store (6am – 12am) 250 S Main St, Richfield, UT 84701
walmart 买午饭, 晚饭 10 E 1300 S, Richfield, UT 84701
11:00:00 AM Canyonlands National Park
* Visitor Center 38.460522, -109.820549
* Shafer Canyon Overlook (0min) 38.452926, -109.820721
* Mesa Arch (10min * 2) 38.389837, -109.867876
* The Green River Overlook 38.379746, -109.888039
Holeman Spring
* Aztec Butte 38.393431, -109.882003
Upheaval Dome 38.426538, -109.925125
* Candlestick Tower Overlook 38.374611, -109.868688
* Buck Canyon Overlook (5min * 2) 38.345187, -109.861471
* Grandview Point overlook (25min * 2) 38.312366, -109.856822
White Rim Overlook (20min * 2) 38.323018, -109.849767
5:00 PM Leave Canyonlands National Park 60.00 1.00
6:00:00 PM Delicate Arch (精致拱门)日落(8:35) 38.735496, -109.520648 徒步5公里/3小时(往返)
OR Landscape Arch (景观拱门)日落(8:35 38.781619, -109.592042 徒步3.5公里/2小时(往返)
Bowen Motel (confirmation #: 12407) 169 North Main Street – Moab, UT 84532 – 435-259-7132
6/6/2016 6:00 AM Get up no breakfast
7:30:00 AM Arches 38.616568, -109.616041
带水 带午餐
Landscape Arch (景观拱门) 日出(5:54)? 38.781619, -109.592042 徒步3.5公里/2小时(往返)
Delicate Arch (精致拱门) 38.735496, -109.520648 徒步5公里/3小时(往返)
The windows section (南北窗) 38.703166, -109.561667
Balanced Rock (平衡石) 38.701783, -109.565995
Visitor Center 38.616344, -109.620260
4:00:00 PM Leave Arches 160.00 3.00
7:00:00 PM Monument Valley 36.98188, -110.11210
6/7/2016 5:00:00 AM Get up SUN RISE!!
Wildcat Trail? 4.5Miles/2H
9:30:00 AM Leave Monument Valley 130.00 2.00 Monument Valley is 1 hour ahead of Page
10:30:00 AM Page (horse shoe bend) 36.876497N 111.502819W
1:00 PM Leave Page 300.00 5.00 lunch at Page (McDonalds)
gas++ before leaving Page
gas++ before returning car 9111 South Las Vegas Boulevard, Las Vegas, NV 89123
7:00:00 PM McCarran International Airport 7135 Gilespie Street, McCarran Intl Airport, Las Vegas, NV 89119 (702) 531-1500
8:39:00 PM JetBlue Flight 2689

 

生活大爆炸现场观影记

老婆是生活大爆炸的忠实粉丝,自从有一次在她的朋友圈里看到有人提到可以去现场观看拍摄,就一直心心念念的。

上个星期的某一天,我正在上班,老婆突然发消息给我说tvtickets (https://www.tvtickets.com/) 网站放票了,是下周二的。我赶紧打开手机,输入网址,果然发现还有票子可以预定,于是连滚带爬的拿下两张,不过唯一遗憾的是只能订到”standby”,既“候补票”。
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由于三藩到LA有将近6小时的车程,又因为我们是候补票,所以必须尽早赶到片场排队候补,所以我们五点不到天还没亮就从三藩出发,到LA已经十一点多了 原本打算吃了午饭再去片场的,不过临时决定不吃饭了。停车场是WB Gate3,进停车场的时候,保安问我们是看什么show的,我说是the big bang,她就打了一张凭条放在我的仪表台角上,告诉我随便找一个空的车位,只要不是reserved的都能停。停车场入口边上就是候场区,然后the big bang的排队地点就在候场区围墙的外面。

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停完车,我们就直奔big bang的排队地点,没想到这时候已经有一大队人马在等候了,有的带了野营椅,有的在打牌。走到队伍最末,我们排在了一个台湾姑娘后头。我数了一下,我们已经是第二十三四的样子了,之前看网上有人说排在前三四十的机会会比较大,所以稍微安心了一点。排了十来分钟,我跟老婆说你在这里先排着,我去外面看看有没有餐厅买点东西来吃。刚走出去几分钟,老婆便来电话了,说是情况有变让我赶紧回去。回去一看,原来大家被工作人员赶到了边上停车场的角落,可能是大太多人排队影响了他们工作了吧。。我们前面的台湾姑娘带了一张野营地席,就地铺开,还很nice的和我们share。于是我和老婆便坐了下来,这时候大约是十一点半。后面又陆陆续续来了不少人,有些穿着tbbt的文化衫,一看就是忠实粉丝。过了没多久,天开始下雨了,我跑回车里拿了一把伞。我们都觉得下雨是一件好事,因为如果下雨可能有些持vip或者guarantee票的人就不来了,那就会加大我们进入的机会。又过了一会,我们前面的队伍插进来两个人,原来他们是出去买外卖了。这样一来把我们推到了二六二七的样子,我就开始紧张了,因为如果前面再有人插进来,我们就麻烦了。
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坐了一会屁股疼了,我去车里拿了两个充气枕头垫屁下面,过了会累了,我又去拿了一把野营椅给老婆坐,野营椅是问朋友借了去camping的时候想用的,没想到camping没用上,排队的时候倒是派上用场了。

就这样等到了四点半左右,老婆说要去上厕所,我让她抓紧时间快去快回,省的万一再有什么变化找不到人。事实证明我是对的,没过两分钟,工作人员就过来,让我们收拾好东西跟着她走。我很狼狈的收起伞和各种零食垃圾,一手抓着两个充气枕头,一手抓着野营椅,后面还背了个双肩包。工作人员把我们带到了正式等候区,然后根据我们手持门票的类型(guarantee和 Standby)分作两队,让我们在长椅上坐下。这时候老婆上完厕所回来了,真是好险差点错过了。。坐下以后,工作人员大声宣布注意事项,比如电子设备,手机,相机录音机等一律不许带进片场;如果有带外套的话最好去拿一下;还特别跟standby的队伍声明说我现在没法告诉大家究竟有多少人能进去,一旦我知道了我就会告诉大家,免得浪费大家的时间。这时候我一下子紧张了起来,不过看我们后面的那些老外,还都是有说又笑,乐观的很。没过了多久,工作人员就开始按序为我们checkin,不但要核对我们打印的确认单,还要查我们的ID,一旦通过checkin,就会在我们的手背上盖一个WB的章,只有在紫外线下才能看到哦。我和老婆排在第二十六和二十七号,还不算太差。盖完章我就把手机,野营椅等都放回了车里。这时候大家都开始交流起来,排第一的女孩是英国来的,她早上八点多就赶过来排队了;我对面的姑娘是熟客了,她说they’ll make you dance in there;我后面的一对情侣来自巴西,女孩抢到了guarantee的票,男孩只有standby,所以女孩陪着男孩一起等。

大约在五点左右,工作人员开始组织guarantee票的观众排队入场,接下来我几乎是在“no more VIPs”的祈祷中度过的。大概到了五点半,工作人员来到我们的长凳前点人数,但是她只数到十就停下了。气氛一下子就紧张了,难道说只有十个人能进去?我们就这样羡慕的注视着他们被带进了片场。好在过了几分钟,她又回来继续叫号了,当叫到26 27的时候 我兴奋的跳了起来,起早摸黑 星夜兼程的赶路 苦等六个小时 这一切都得到了回报。

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进片场之前,还有一次迷你安检,如果有电子设备没有提前寄存的话,还有一次机会可以寄存。其实真正的拍摄过程并不是很久,演员们都很给力,很少有忘词或者笑场,大部分时间都是导演看回放,然后修改台词,重拍之类的。但是现场并不会冷场,因为对于现场观众来说,WB特别安排了一位现场主持,在拍摄间隙不停的与观众互动,说笑话,做游戏等等。整整三个小时,都是在欢笑声中度过的。

以下是我总结的一些tip:

  • 尽量赶早–十二点以前到希望比较大;
  • 排队的时候可以带椅子,吃的等等,最后有足够的时间让你放回车里;
  • 候场时不一定非要把手机放回车里,最后进片场安检的时候,还有一次机会寄存;
  • 片场里一共有200多个座位;
  • Standby的至少有六七十个进来了;
  • 片场冷气很足,穿长袖外套,怕冷的不要穿裙子;
  • 中间每个人会发一小片pizza和一瓶水;
  • 上去表演节目(唱歌跳舞)会有剧组照片拿;
  • 一共拍了接近三个半小时

假装在欧洲

趁着去大峡谷和羚羊谷的机会,在Vegas呆了半天,逛了逛几个有名的赌场。。可惜我对这些兴趣不是很大,而且实在是热得吃不消,所以匆匆看了几眼就走了。。。不过好在三藩里Vegas不是很远,下次买到便宜的机票再来住一晚吧(老婆一直想住Venitian,本来已经订好了住一晚,结果因为行程的改变而被迫取消)。。。

买车记

生活在美国这个车轮上的国家,整整三年没有买车让国内许多朋友觉得不可思议,但是对于生活在三藩的我,则没有太大的影响。虽然我从小喜爱小汽车,来了美国之后也多次动起过买车的念头,但每次都因为三藩公交便利,我又不太出远门等借口而被搁置。现在老婆来美国已经快半年了,生活基本上安顿了下来,没车的不便就愈加明显,于是买车的计划便重新提上了日程。由于结婚后一人养一家,同时还要为今后的买房做打算,所以买车的预算被我控制在了3w刀以内。因为我虽然拿到驾照八年多了,但是还是新手,新手上路难免磕磕碰碰,买太好的车会心疼,另外保险费用也会高上一截。关于车型,因为是家里唯一一辆车,考虑到以后出游,搬家之类的,所以选择了SUV,所幸美国油价不高,所以高出的那点油耗暂且忽略不计了。

符合这个价位的SUV不少,比较大众的有以下几个型号

HONDA CRV:因为没法接受高高撅起的P股,被我排除了

TOYOTA RAV4:外观和内饰看起来都不错,加入备选

FORD ESCAPE:外观长得像面包车,内饰比较现代,电子设备也很多,但是三藩很多出租车都是ESCAPE,所以暂时不考虑,除非没有更好的选择了

VOLKSWAGON TIGUAN:在国内坐过舅舅家的途观,不是很舒服,第一印象不好,而且价位相对较高,所以排除了

SUBARU FORESTER:从上大学开始就挺喜欢SUBARU这个牌子的,比较小众(即便在美国,也要比HONDA, TOYOTA小众的多),碰撞评分高,就是外观有点丑

MAZDA CX-5:马自达也是我比较喜欢的品牌,内饰很有运动感,外观也很有冲劲,只是后方视野不太好

最后选择了SUBARU FORESTER 2.5 PREMIUM,主要是因为安全配置、碰撞评分以及车内视野,当然价格也是重要的一方面。至于外观,看着看着也就习惯了。
询价:

我首先在网上做了一番功课,查了一下我所选车型和配置的网友成交价:一般能拿到10% off MSRP,如果超过12-13%,就是比较好的deal了。有了这个信息,我又在网上找了几家离我家比较近的SUBARU dealer,发email报上我所选车型和配置,要求报价。过了一两天,有两三家dealer就给了报价,有一家直接给出了MSRP $28963,sales price $24430,算下来超过15%的 off了,而且这个dealer离我家最近,又号称是北加州最大的SUBARU dealer。于是我打了电话给销售经理,约好了周六去他们家看车。
看车:

很快周六到了,我和老婆早早起床,匆匆吃了点早饭,就出门了。因为我们还没有车,所以虽然说那家dealer离我家最近,但是还是要花上一个多小时的时间坐公交才能到。好不容易在约好的时间赶到了dealer,跑进去一看,虽然里面顾客不是很多,但是看起来所有的销售都在忙着。过了几分钟有一个西装男过来迎接我们,我和他说我们和Rod约了一点看车的,他告诉我Rod在忙另一个客户,我们可以先随便看看。。。正好展厅里就停了一辆Forester,于是我拉开车门进去坐了一下,发现车内真的很明亮,视野非常好,让老婆在副驾驶上坐了一下,感觉也还行。接下来又看了看15款的Outback,这也是我之前挺中意的一款车,但是听说这车发动机和Forester的一样,但是要重了不少,所以加速会比较不给力,而且车子要比Forester长一点,对于新手的我,趴车什么难度比较大,所以便放弃了,当然新款的Outback,内饰要比Forester精致了很多,如果Forester的内饰能到这个档次,那该多好啊。

就这样被晾了快一个小时,老婆都开始抱怨了,总算有一个华人模样的销售走上前来,自我介绍叫Aaron,询问我们是否需要帮助。我告诉他我和Rod约在1点见面,他告诉我他是Rod的销售助理,他可以帮我。接着他带我进了他和Rod的办公室,询问了我的姓名和配置,便在电脑上调出了我的报价。接下来Aaron便邀请我们坐一台类似配置的Forester出去转一圈,一边开还一边给我们演示eyesite的功能,比如lane departure feature和Active cruise功能等等。由于我还没有保险,所以没法亲自试驾这台车,这一点比较遗憾。回到停车场,我又让他帮我介绍一下车载导航的功能,他很诚实的和我说,由于Forester的车载导航是上一代的设计,所以反映比较慢。看他的演示,的确很令人捉鸡,一个按钮点一下,要过两三秒才会有反应。这时候Aaron又说,你也可以考虑不带导航的配置,价格可能会稍微便宜一点。

回到他的办公室,他在系统里帮我查了一些,结果相同配置,不带导航的版本,可以便宜800块钱。我和老婆商量了一下,又打电话给有车的朋友商量了一下,结论就是有这$800多买个导航,都能另外买一个iphone 6 plus了,哪点不比车载的导航强啊。于是我欣然决定就是这台不带导航的了!
付款:

付款的时候遇到一点麻烦。我们不准备走贷款,而是直接付全款,但是没想到这家dealer即便付全款,也必须查你的信用分,考虑到未来一年内可能要买房,所以我不太希望我的信用记录被查(每次查询都会降低一些信用分),跟Aaron争了很久,并且向他的老板请示,最终同意,我当天付3000刀定金,然后周二等银行开门,再由Aaron陪我去银行开cashier’s check,然后当天办妥手续提车。考虑到我也不急着用车,于是我就同意了。在付款的时候,财务经理不停的向我推销他们的保养预付费,结果不知怎么的就被他绕进去了,又花了1000多刀买了个保养套餐,现在想想,可能是被坑了。。。
提车:

好不容易到了星期二(其实也就是两三天而已),我中午吃好饭就早早的和老婆赶到了离dealer最近的地铁站,Aaron开车来接我们直接去了附近的Bank of America,开完cahier’s check,回到dealer,看见我们的小白已经在门外等我们啦。做完最后简单的移交手续,Aaron就让我就坐进了小白里面,照着手册跟我介绍每个按钮的功能,一切完毕就能上路啦。设置完GPS,我就开出了停车场。我终于拥有我自己的第一台车啦!可惜天公不作美,天降大雨,我一路开的战战兢兢,好不容易才开了回来。到了家感觉还不过瘾,又载着老婆在附近的小区绕了几圈,美其名曰熟悉车感。

有了车,我和老婆周末就能到各个地方去玩了,从最近的half moon bay,到卡梅尔,到蒙特雷,还有Yosemite, LA,我们要去的地方已经列不下了。。

这里上几张提车回来拍的小白的照片: