COVID-19 Vaccine

今天载Mei去位于Oakland的Coliseum打了COVID-19的第一针疫苗,之所以去Oakland,是因为只有那里现在还能预约上。

我们1点30分出的门,高速上大约开了30多分钟,就到了880 Coliseum的出口。下高速的闸道,已经堵得很长了。我们约的是3:40,一开始还担心会不会到的太早,结果没想到这一堵,就堵了两个多小时。好不容易,进入体育场停车场的时候,已经是3点多了。

虽然外面的交通很混乱,但是进了停车场,里面还是非常有秩序的,行车道被两边摆放的雪糕筒清晰的标示了出来,还有不少军人在指挥和维持秩序。

在停车场里七拐八拐绕了不知道几圈,第一步是确认并核对预约确认信和被接种人的ID,然后就被指挥开到了接种点。停下车,再次核对了确认信和ID,并且询问了三个问题:1)在预约之后身体情况有没有发生变化;2)是不是同意接种Pfizer的新冠疫苗;3)还有没有其他问题。回答完三个问题后,护士小姐姐就走到副驾驶车窗边,给Mei注射了疫苗。

注射完之后,她告诉我们跟着前面的车,停到前方空出来的停车场,等15分钟,如果有强烈的应激反应的话,按喇叭同时打开应急灯,就会有医务人员前来协助。

我们等了15分钟,Mei除了手臂有点酸痛,其他没有什么应激反应,于是便离开了。

下一针,是3周后,同样在Coliseum。

从新冠在美国爆发,到现在,已经接近整整一年了,看到这么多人有机会打上疫苗,真的是有一种见到了light at the end of the tunnel的感觉。希望在不久的将来,所有人都能有机会打上疫苗;希望不久的将来,一切都能恢复正常。

周末hiking 偶遇bobcat

今天早上,和Mei去位于Milpitas的Ed Levin County Park hiking,在走Spring Valley Trail走到3/4处的时候,眼尖的Mei突然发现远处似乎有一条走丢的”狗子”在朝我们走来。我的第一反应是coyote,但是停下脚步,用相机放大仔细一看,感觉又不太像,我和Mei说,感觉像是山猫啊。

它可能没有注意到我们,还在继续向我们接近,我刚想等它再接近一些再拍照,没想到身后跑来两个打闹的小屁孩,山猫听到了人声,便蹿进边上的灌木里,不见了,我唯一拍到的,只是几张勉强能够认出外形的脱焦的照片。

懊恼不已,我们又在附近找了一圈而一无所获,只得悻悻而回。一方面是懊恼为什么今天没带长焦,另一方面又懊悔刚在没有抓住机会拍两张照,要知道,这可是我们第一次在野外见到山猫。

走回去的路上,Mei还在说,如果这时候它突然在我们前面过马路,该多好啊!话音刚落,我便发现不远处的山脊上有一只小动物在蹦蹦跳跳地横穿,但是Mei说那应该是狗子,因为附近就有其他hiker,我也觉得从它走路的姿势看,更像是一只欢快的小狗。

我们继续往前走了十几米,又看见它从前边的灌木里走了出来,横穿了hiking trail,我定睛一看,这不就是刚才那只山猫吗?于是我们加快脚步,跟了上去。远远地,看到它找了一段枯树根厥起屁股磨了一会爪子,又在边上的树荫下趴下来打起了瞌睡。我猫下身子,屏住呼吸,悄悄的接近,在50多米的距离外,拍下了这段小视频。其实本可以走的更近,但是我怕打扰到它休息,于是便没有继续接近。在晒了一会太阳后,它便起身走进了后面的灌木。虽然很遗憾今天没有带长焦,但是真的感觉很幸运,能够第二次遇见它。

临走时,我们还和公园的ranger报告了这次偶遇,她也觉得我们非常的幸运,因为山猫大多数情况下都是在清晨或者黄昏的时候活动,在大中午,人流颇密的trail边出现,还是比较少见的。

希望它在这片它的领地上,能够自自在在,无忧无虑地生活;希望下次去,还能再次遇见它。

最后,上一些今天拍的其他的几张片子,号称湾区小瑞士的Ed Levin County Park,看到漫山遍野的嫩绿色,才发现春天已经悄悄得来了。

This Waterfall Is on Fire!

每年二月中下旬,当天气晴朗并且水量丰富时,Yosemite的酋长岩马尾瀑布在落日余晖特定角度的照射下,犹如火山岩浆喷发一般倾泻而下,被誉为火瀑布。在这短短的10来天里,无数的游客和摄影师蜂拥而至,争相目睹这传说中的奇观。

四年前,我鬼使神差地凑了一把热闹而未能如愿;今年,我也终于如愿以偿地看到了这壮观的景象。

今年的窗口期,大约在2/14-2/24之间。由于这几天,前来膜拜火瀑布的游客实在太多,甚至对河岸以及植被造成了破坏,这几年,公园管理部门出台了一系列的措施,限制入园人数,,并且在特定时间段限制游客进入部分区域。

我们很幸运地预约上了2/17的入园许可,并且天气预报显示,当天天气晴好,温度也不是太低,火瀑布出现的机率非常大。

因为担心Yosemite Falls Parking的车位不足,我们将车停在了稍远一些的Yosemite Valley Lodge(须多步行10分钟左右),事实证明,如果在3点之前去到Yosemite Falls Parking,应该还是不难停到车位的。

3点半左右,我们收拾起装备,开始步行前往El Capitan Picnic Area,也就是火瀑布的“最佳”观测点。这里的最佳打了引号,是因为还有一个更棒的观测点,位于4 Mile Trail的半山腰,能够在更高更好的角度观看到火瀑布,但是由于山路有积雪又湿滑,加之日落后还要摸黑下山,所以不太适合普通人前往。

跟着人群大部队(真的是大部队,让我想起了前几年看完Warriors的比赛,从Oracle Arena顺着人潮走到Bart站的感觉),走了大约40分钟左右,才到了El Capitan Picnic Area。到的时候,这里已经聚集了大票人群了,虽然整片观测区域不算小,但是大多被高高的树木所遮挡,目测比较近的观测位置,都已经名花有主了。不过幸好我们有长焦加持,所以可以在马路对面找一块不被遮挡的位置拍摄。

火瀑布大约会在5:30到5:45左右出现,还有一个半小时的功夫需要打发。看到这里不少人带了便携折叠椅,我稍感后悔。架起三脚架,调完角度后,我便四处溜达了一圈。成百上千台长枪短炮,统一对准了一个目标,颇为壮观;还有不少“老法师”,在相互交流自己的经验和心得。我这次携带的设备是Olympus EM-5 II + Olympus M.Zuiko Pro 40-150mm F2.8 + MC14(1.4倍增距镜)负责拍摄特写;同时SONY A7 III + FE 24-105 F4,负责拍摄环境。

5点半左右,落日的余晖逐渐照亮El Capitan的立面,在瀑布被夕阳点燃的一刻,人群中爆发出了热烈的欢呼和掌声;我屏住呼吸,按下了快门,凝固下了这令人窒息的奇观。

短短10多分钟后,“火焰”熄灭,一切回归黯淡,人群中再次爆发出欢呼和掌声。我也长舒了一口气,很庆幸在这场天时地利人和的游戏中笑到了最后,这一整天的奔波劳碌,在寒风中雪地里的苦等,终于有了回报。

对比一下四年前,几乎同一时间(2017年2月18日傍晚5点38分)、同一角度的所拍摄的“火”瀑布,就能知道为什么“天时”是如此的重要了。

最后,是今天前些时候随手拍的一些杂片。由于最近两周都没有下雪,所以雪景比18年那次来差了不少,不过这次本就是奔着火瀑布来的,其他的,就当是买一送一的赠品吧。

旧地重游

今天下午,去了趟三藩的Andytown买咖啡,顺便在曾经住了四年的街区走了走。很怀念。怀念走两个block就能看到大海,怀念走十分钟就能喝到香浓的咖啡,最怀念的是那套局促却又温馨的小屋。

转眼间,离开已经四年了,公寓的外墙刷了新漆;隔壁因为火灾关了好久的韩国杂货店重新开了起来;Kitty已经不在了;那个养了一只吉娃娃和一只小猫的老奶奶,不知道是不是还住在那。。。

2nd Stimulus Check received

今天开信箱的时候,收到了一张卡,一开始我还以为又是哪家银行寄来的广告,差点随手扔了。仔细看发现原来是美国财政部寄来的,上网查了没问题,原来是第二轮的Stimulus check,我之前不知道是直接寄卡的,还每天都傻傻地刷online banking的balance呢。不过寄卡过来也好,可以把卡收藏起来,过个几十年,作为经历过这场动荡的纪念。

话说回来,虽说白给的钱不拿白不拿,但是归根到底,这么多发出去的钱是哪里来的呢?总不见的是银行随便印出来的吧?最担心的就是这些钱最后还是要由纳税人来买单。。

Half Moon Bay码头买螃蟹

Dungeness Crab珍宝蟹,是西海岸的特产,个头大,肉多,鲜甜,价格便宜。之前都是在大华99买活的,或者是COSTCO买煮好了的。这次心血来潮,趁着捕蟹季刚开始,一大早我们便赶到Half Moon Bay码头,买两只新鲜捕上来的珍宝蟹尝尝。

虽然现在仍是新冠肆虐,但是我们九点不到赶到,居然在停车场绕了两圈,才找到车位。

码头上也是人头攒动,丝毫感觉不到居家令对人们生活的影响。

码头上停了不少捕蟹船,每条船前都有不少人排队买蟹。我们挑了一艘排队人少的,买了两只,价格是9块钱一磅,两只螃蟹39块,比大华的便宜,但是比COSTO两只25左右,还是贵出不少。我特意问了船员小哥,说是昨天才捞回来的。

回到家,冲洗一下,扔沸水里煮上20分钟,捞起来就能直接吃了。新鲜捕上来的螃蟹,的确肥美,还带着点甜味,看来贵出的价格,还是物超所值的。

EVGA Step-Up Program

在我的理解中,EVGA的Step-UP program,就类似于在心仪的显卡到货前,先“免费“租用一张有货的,规格较低的显卡过度。我把免费打了个引号,因为使用显卡的确是免费的,而且升级的产品的价格,和市售价格是一致的,也就是说你只需要付两者的MSRP差价即可,但是一来一回的快递费,需要你自己承担,所以这里的免费,打了个引号。

这么做的好处,对于消费者来说,只需要付出非常小的成本($25-30左右的快递费),便可以在漫长的过渡期至少能有一张卡用上(设想如果没有这个活动,那我应该会先买一张中低端卡过渡,在买到心仪的卡之后,还要烦恼怎么将旧卡二手卖掉,更不用提卖二手的折价了);而对于EVGA来说,他一来能卖出更多的低端显卡,因为肯定有不少人,之前想着以后要Step-Up,但是由于种种原因,最后没有真正Step-Up的;对于EVGA来说,他们收回来的卡,稍打折扣,就能以refurb的形式卖掉。此外,他们通过这个活动,也套住了很多的潜在的消费者,可以说是商家和消费者双赢的局面了。

那么,具体该怎么操作呢?

首先,收到显卡后,在购买显卡后的14天内,需要到EVGA官网输入序列号,注册3年保修。这是必备前提,如果14天内没完成注册,则需要在90天之内购买延保,才有资格参加Step-Up活动。

在外包装上,找到产品序列号,输入即可
第二步需要填写额外的产品购买信息,包括在哪里买的,购买时间,等
产品注册后,还需要上传购买时的invoice的截图
注册成功后,在Member -> My Products下就能看到已注册的产品了。在产品信息底部,就有Start New Step-Up的选项
申请Step-Up时,需要选择升级到哪款产品,奇怪的是这里居然还列了更低端的型号,不过EVGA的T&C是不允许产品降级的。同时还要填写当前产品购买时的价格(税前,扣除各种折扣优惠,运费之后的价格)。底下还要选shipping方式
输入完成后,系统会自动计算所需要补的差价,这里不包括将旧卡退回EVGA所需的运费。如果一切没问题,点下一步,就是提交申请了。

由于目前,我想要的3070版本还不在升级列表里(现在唯一可选的3070售价600多,性价比并不高),所以我准备等其他版本的3070陆续加入后,再提交申请。当然,Step-Up申请必须在原产品购买90天内提交,希望到那时候,有更多的3070可供选择。

提交完申请后,后台会审核批准。一旦审核通过并且新卡有货,需要在7天之内付清余款,并在付款后14个工作日内,将原卡寄回,等待新卡的到来。这些步骤我到目前还没有试过,都是通过EVGA Step-Up Program官网查到的。到时候如果我真的Step-Up了,一定回来更新截图和说明。

EVGA家的预约系统

与绝大多数网店的预售机制不同,EVGA家并不是预售额满就停止了,而是所有人都安先来后到的顺序,注册进入一个排队系统。当某样商品到货后,根据预约顺序,系统会发邮件通知排队预约该商品的买家。买家在收到邮件后,有八小时的时间购买所预约的商品,八小时内不购买,则视为放弃机会,自动顺位给接下来排在最前面的买家。这个机制的好处是,即便在首发时我来晚了,但是还是有机会排上队,而不像New Egg或者Best Buy,一旦sold out,那就只能等下一次到货再购买。问题在于,什么时候到货是不确定的,这就给普通买家造成了巨大的障碍,因为一般人不可能时时刻刻刷他们的店面,在到货的第一时间下单,而黄牛因为有各种各样的刷单机器人,可以在到货的几秒钟内,完成下单,结账的操作。EVGA的这个系统,从一定程度上消减了黄牛这种不公平的优势,给了普通消费者更多的希望。但愿其他网店在今后,也能采取类似的模式。

看准要买的型号,进入到货通知预约模式
预约时需要留下姓名和Email地址,供到货通知用
预约成功后,会收到确认邮件,注意这不同于货通知的邮件
由于不同型号的到货速度不一,所以我把预算内所有的3070和3060Ti的型号都预约了一遍。有些溢价过高的,比如$600多的3070,我就没有约。
接下来就是漫长的等待,直到Christmas Eve前两天,收到了到货通知。到货的型号是3060Ti FTW3,因为3070我排晚了,所以可能要到下半年才能买上,但是3060Ti FTW3这款,并没有和其他3060一样在预售当天上架,而是过了几天后,在没人知道的情况下,暗搓搓地上架的,而我恰巧在Reddit上第一时间看到有人通知上架了,才很幸运地排在了靠前的位子,早早地买到了这块卡

接下来的购买、结账等,都是标准流程,所以我就没有一一截图了。哦对了,在结账的时候,我找了网上别人po的affiliate code,又省了5% ($22)。

最后是显卡到手之后的开箱照