买车记

生活在美国这个车轮上的国家,整整三年没有买车让国内许多朋友觉得不可思议,但是对于生活在三藩的我,则没有太大的影响。虽然我从小喜爱小汽车,来了美国之后也多次动起过买车的念头,但每次都因为三藩公交便利,我又不太出远门等借口而被搁置。现在老婆来美国已经快半年了,生活基本上安顿了下来,没车的不便就愈加明显,于是买车的计划便重新提上了日程。由于结婚后一人养一家,同时还要为今后的买房做打算,所以买车的预算被我控制在了3w刀以内。因为我虽然拿到驾照八年多了,但是还是新手,新手上路难免磕磕碰碰,买太好的车会心疼,另外保险费用也会高上一截。关于车型,因为是家里唯一一辆车,考虑到以后出游,搬家之类的,所以选择了SUV,所幸美国油价不高,所以高出的那点油耗暂且忽略不计了。

符合这个价位的SUV不少,比较大众的有以下几个型号

HONDA CRV:因为没法接受高高撅起的P股,被我排除了

TOYOTA RAV4:外观和内饰看起来都不错,加入备选

FORD ESCAPE:外观长得像面包车,内饰比较现代,电子设备也很多,但是三藩很多出租车都是ESCAPE,所以暂时不考虑,除非没有更好的选择了

VOLKSWAGON TIGUAN:在国内坐过舅舅家的途观,不是很舒服,第一印象不好,而且价位相对较高,所以排除了

SUBARU FORESTER:从上大学开始就挺喜欢SUBARU这个牌子的,比较小众(即便在美国,也要比HONDA, TOYOTA小众的多),碰撞评分高,就是外观有点丑

MAZDA CX-5:马自达也是我比较喜欢的品牌,内饰很有运动感,外观也很有冲劲,只是后方视野不太好

最后选择了SUBARU FORESTER 2.5 PREMIUM,主要是因为安全配置、碰撞评分以及车内视野,当然价格也是重要的一方面。至于外观,看着看着也就习惯了。
询价:

我首先在网上做了一番功课,查了一下我所选车型和配置的网友成交价:一般能拿到10% off MSRP,如果超过12-13%,就是比较好的deal了。有了这个信息,我又在网上找了几家离我家比较近的SUBARU dealer,发email报上我所选车型和配置,要求报价。过了一两天,有两三家dealer就给了报价,有一家直接给出了MSRP $28963,sales price $24430,算下来超过15%的 off了,而且这个dealer离我家最近,又号称是北加州最大的SUBARU dealer。于是我打了电话给销售经理,约好了周六去他们家看车。
看车:

很快周六到了,我和老婆早早起床,匆匆吃了点早饭,就出门了。因为我们还没有车,所以虽然说那家dealer离我家最近,但是还是要花上一个多小时的时间坐公交才能到。好不容易在约好的时间赶到了dealer,跑进去一看,虽然里面顾客不是很多,但是看起来所有的销售都在忙着。过了几分钟有一个西装男过来迎接我们,我和他说我们和Rod约了一点看车的,他告诉我Rod在忙另一个客户,我们可以先随便看看。。。正好展厅里就停了一辆Forester,于是我拉开车门进去坐了一下,发现车内真的很明亮,视野非常好,让老婆在副驾驶上坐了一下,感觉也还行。接下来又看了看15款的Outback,这也是我之前挺中意的一款车,但是听说这车发动机和Forester的一样,但是要重了不少,所以加速会比较不给力,而且车子要比Forester长一点,对于新手的我,趴车什么难度比较大,所以便放弃了,当然新款的Outback,内饰要比Forester精致了很多,如果Forester的内饰能到这个档次,那该多好啊。

就这样被晾了快一个小时,老婆都开始抱怨了,总算有一个华人模样的销售走上前来,自我介绍叫Aaron,询问我们是否需要帮助。我告诉他我和Rod约在1点见面,他告诉我他是Rod的销售助理,他可以帮我。接着他带我进了他和Rod的办公室,询问了我的姓名和配置,便在电脑上调出了我的报价。接下来Aaron便邀请我们坐一台类似配置的Forester出去转一圈,一边开还一边给我们演示eyesite的功能,比如lane departure feature和Active cruise功能等等。由于我还没有保险,所以没法亲自试驾这台车,这一点比较遗憾。回到停车场,我又让他帮我介绍一下车载导航的功能,他很诚实的和我说,由于Forester的车载导航是上一代的设计,所以反映比较慢。看他的演示,的确很令人捉鸡,一个按钮点一下,要过两三秒才会有反应。这时候Aaron又说,你也可以考虑不带导航的配置,价格可能会稍微便宜一点。

回到他的办公室,他在系统里帮我查了一些,结果相同配置,不带导航的版本,可以便宜800块钱。我和老婆商量了一下,又打电话给有车的朋友商量了一下,结论就是有这$800多买个导航,都能另外买一个iphone 6 plus了,哪点不比车载的导航强啊。于是我欣然决定就是这台不带导航的了!
付款:

付款的时候遇到一点麻烦。我们不准备走贷款,而是直接付全款,但是没想到这家dealer即便付全款,也必须查你的信用分,考虑到未来一年内可能要买房,所以我不太希望我的信用记录被查(每次查询都会降低一些信用分),跟Aaron争了很久,并且向他的老板请示,最终同意,我当天付3000刀定金,然后周二等银行开门,再由Aaron陪我去银行开cashier’s check,然后当天办妥手续提车。考虑到我也不急着用车,于是我就同意了。在付款的时候,财务经理不停的向我推销他们的保养预付费,结果不知怎么的就被他绕进去了,又花了1000多刀买了个保养套餐,现在想想,可能是被坑了。。。
提车:

好不容易到了星期二(其实也就是两三天而已),我中午吃好饭就早早的和老婆赶到了离dealer最近的地铁站,Aaron开车来接我们直接去了附近的Bank of America,开完cahier’s check,回到dealer,看见我们的小白已经在门外等我们啦。做完最后简单的移交手续,Aaron就让我就坐进了小白里面,照着手册跟我介绍每个按钮的功能,一切完毕就能上路啦。设置完GPS,我就开出了停车场。我终于拥有我自己的第一台车啦!可惜天公不作美,天降大雨,我一路开的战战兢兢,好不容易才开了回来。到了家感觉还不过瘾,又载着老婆在附近的小区绕了几圈,美其名曰熟悉车感。

有了车,我和老婆周末就能到各个地方去玩了,从最近的half moon bay,到卡梅尔,到蒙特雷,还有Yosemite, LA,我们要去的地方已经列不下了。。

这里上几张提车回来拍的小白的照片:

   
   

换CA驾照

虽然搬来三藩已经快两年半了,但是我的h1b一直没有更新,所以理论上我还是“住在”亚特兰大,并且缴的也是亚特兰大的税。随着这次h1b 3年到期,公司总算帮我将新的申请转到三藩了,这样一来,我的亚特兰大驾照就需要转成加州的驾照了。
在美国转驾照很方便,在大多数地方,只要你拥有一个外州的有效驾照,那么你只需要通过交规的笔试,就能直接换得一个本州的驾照,而不需要再进行路考了。

我先在加州DMV网站上做了一个预约,当时是7/20号的时候,最早能约到的时间已经是8/18了,由此可见DMV的生意是有多么的红火。在考试前两天,我从DMV网站上下载了一本Driver’s handbook,也就是交规手册,看了几遍,又在网上找了一个模拟题库的网站,做了几遍测试,就觉得信心满满了。

我约的是8/18早上9:40,当我来到DMV的时候,外面已经排了二三十个人了,由于我手持预约确认单,因此可以不用排队,直接进去了。进去以后排了两三个人,就轮到我了,我这次来,一共带了好几样东西:Georgia的驾照,护照,三年前的I797和这次刚延的I797,唯独忘了带i94。没想到i94还是必须的材料,工作人员告诉我,我要么回去拿i94再过来,要么下次再来。。。我只好打了个电话给家里的老婆,指导她从CBP网站打印了我的i94,然后帮我送过来。

在等待的时候,我把驾照申请单DL-44给填写了一下,都是基本的个人信息,还有发色,眼睛颜色以及身高体重等等,很快就搞定了。外面排队的人越来越多了。这时候我发现我做了一个很蠢的事情:我把预约确认单弄丢了,可能是落在里面的某个柜台上了。于是我只好排到了队末。。。好不容易等到老婆来,前面还有二十多个人,于是我们就一边等,一边聊天,我还和她介绍了一下路考的流程。排在我们后面的是个老奶奶,让我们帮忙填她的申请表,因为她不会拼San Franicsco和gray(灰色,用于头发颜色),老婆说这个老奶奶好厉害,一句英文都不会,还一个人自己来办驾照/ID。

好不容易等到我们了,进入了DMV以后,又是一个小小的队伍,又排了五分钟左右,我被分配到了一个窗口,向工作人员简单介绍了一下我的情况以后,她看了一下我的材料,就让我去门口边上铺了个黑地毯的窗口排队,排到以后,领了个号,就找了个位子坐下等候了。等了两三分钟就叫到了我的号码,走到窗口一看,是一个阿拉伯的妹子,头上包了块丝巾。我又把情况介绍了一遍,并且把所有的资料都提交了上去,她在那里噼里啪啦敲了很久键盘,然后扫描了我右手拇指指纹,又要我付钱,33块钱,可以收现金,借记卡,但是不收信用卡,我猜这可能就是考试的费用以及驾照的工本费吧。交了钱以后她又噼里啪啦的打了很久电脑,还把我的证件拿去复印了一下,不凑巧她的打印机坏了,找人弄了很久才修好,害得我等了差不多半小时,这期间她还让我测了一下视力,基本上就是很水的过了——可以戴眼镜,然后看着不远处天花板上挂着的牌子,她报一个号码组合,比如(A 1),那我就要读出来A列第1行的几个字母是什么,说水是因为不像国内给你看转向各个方向的E,这里一个个的英文字母,看了没有那么眼花。搞定以后她给了一摞我订起来的纸,让我去角落里拍照,拍照的时候又扫描一下右手拇指指纹。

接下来就是交规笔试了,把刚才阿拉伯妹子给我的那几张纸交给工作人员以后,就能进入“考场”了。所谓考场,就是隔板围起来的一圈空地,里面放了十来台电脑,自己进去选一台以后,就能开始了。电脑都是触摸屏的,一上去就让你选测试语言,我看到有英文和西班牙文,但是我听说还有中文的,不知道怎么搞法,也许要提前和工作人员说明吧。选完语言以后可以看一遍操作流程介绍,看完以后先用扫描仪扫一下手里的单子上的条码,然后就开始做题了。美国人都讲诚信,所以不会有人在里面走动监考,大家一般都很自觉,不能看小抄,不能用手机。考试一共有四十来道题吧,有三个机会可以“跳过”,“跳过”的意思就是暂时不做这道题,留到最后再做。题目全是单选题,完成一道就评判一道,没有后悔的机会,好像说不能错误超过六道。我做错了三道,然后“跳过”了三道,好在这三道最后答的时候都答对了。完成答题以后,屏幕会显示恭喜你通过测试,接下来回到考场入口处的工作人员那里,理论上她会打印一份临时的驾照或者是学习驾照出来。但是我运气不好,她看了一下那一摞纸,告诉我说你的证件60天以内就过期了,所以我不能给你打印驾照,我可以看一下你的i-20吗?我连忙回答,我不是学生,我是h1b,我的上一个i797今年9月就过期了,但是我前两个月已经申请延了3年,并且已经被批准了。我把新旧两份i797递了上去,还有我刚打印出来的有效期到2017年9月的i94。她看了一会说,你到xx柜台排个队,告诉她你的情况,她能帮你解决问题。

于是又排了十来分钟队,这个柜台是类似于supervisor级别的工作人员,她看了我的那一摞纸,然后又看了我的i797,护照以及i94,又给了我一个号码,让我去另一个窗口。

来到另一个窗口,我又把情况描述了一遍,又把所有材料递了上去,工作人员大妈噼里啪啦敲了很久键盘,又扫了我的指纹,还核对了我的住址,然后打印了一堆东西,交给我,告诉我你的问题已经解决了,这个是你的临时驾照,有效期两个月。在这之前我们会把正式驾照寄给你,如果你两个月里没收到,请拨打服务热线blahblahblah。。。末了还把我的Georgia驾照打了个洞作废了。。。

到这时我才总算松了一口气。加州和Georgia还不一样的,在Georgia打的临时驾照长得跟正式驾照很像,也有照片,只不过是打在了防伪纸上,同样能做photo ID用,而加州这张纸,因为没有照片,所以就不能用作photo ID了。

离开的时候,我又顺便帮老婆拿了一本中文的驾驶手册,以及一张DL-44申请单,回去帮她填好,她下次就能自己来搞定了。对不起老婆,不是我不愿意陪你来,是因为我真的已经没有假了。sob。。。

9/23更新:新驾照已经寄来了,看来美国政府的效率也不全是那么低的,原本还以为去Seattle之前拿不到了呢。。。

LEGO 10220 Volkswagen T1 Camper Van

型号:10220

名称:Volkswagen T1 Camper Van

上市年份:2011

系列:Hard to Find

零件数量:1332

人仔数量:0

售价:$119.99

入手价:$119.99

10220是很早就想入手的set,甚至在入LEGO坑之前就觊觎已久了,上个月阴差阳错,误信了论坛上停产的留言,就入手了一套。在搭建过程中,发挥了自己的一点小创意,将老婆的名字刻在了车身上,感觉还蛮搭的呢。

 

Lego 10185 MOC project

型号:10185

名称:Green Grocer

上市年份:2008

系列:Advanced Models

零件数量:2352

人仔数量:4

售价:$149.99

入手价:$450+ (MOC)。

10185 Green Grocer
10185 Green Grocer

街景八兄弟中,Green Grocer绿色杂货铺是我喜欢最久的了,很遗憾自己入坑太晚,这时候ebay上的10185普遍都要卖到$600以上,于是自己收零件MOC一座的念头就慢慢的产生了。之前都是买了现成的set拼,从来没有自己收过零件,虽然在论坛上有不少人发过MOC 10185的帖子,但我每次也只是抱着欣赏和佩服的态度在浏览。
直到上周末,在家百无聊赖,手贱在flickr上搜了一下10185的图片,心中的怨念又被激发了起来,于是就动起了MOC的念头,既然别人能MOC成,为什么我不行?况且我在美国,购买零件要比在国内的朋友方便快捷的多了。

一不做二不休,在rebrickable上搜了一下,发现在一家店能够凑齐将近80%的零件,价格也不是特别贵,只要$190多美金,于是想都没想就下单了。这里犯了一个大错误,把问题想的太简单了,这里的80%的零件,其实是最常用的零件,剩下的那20%,才是最稀有的,而且最终占到了整个成本的一半还多。论坛上的朋友很聪明,他从LEGO购买了三套还在售的街景set,从里面能够提取到将近40%需要的配件,我头脑一发热,就没有采取相同的策略,否则的话,最终的成本可能还能降低至少20%-30%左右。

剩下的20%,也就是450个零件,我分别从bricklink上的8位卖家那里买到了。这里面也犯了几个错误,首先是没有仔细的核对价格,同一个零件,在卖家A这里卖5毛,在另外一家那里可能只要8分钱,由于我比较心急想要凑齐所有的零件,所以没有仔细的比较价格,看到差不多合适的,就入手了;另一个错误是紧盯着美国的卖家,忽略了欧洲的卖家,我原本的想法是,美国卖家的运费,肯定要比从欧洲寄过来便宜很多了,但是事实是,美国卖家的运费,并没有比欧洲运费便宜特别多,但是欧洲的零件价格,普遍要比美国卖家的便宜不少,种类和颜色更是要丰富很多,如果一开始就放一部分注意力在欧洲卖家那里,可能也会降低一部分成本,比如原来在美国需要从两三家店采购的,在欧洲可能一家就搞定了,而从三家购买的运费,肯定要比从一家欧洲店购买要高很多了。

Bricklink Orders
Bricklink Orders

这次MOC 10185,就是抱着尽量能够100%的还原的准备,所以有不少零件虽然价格比较高,但是也咬咬牙入手了,唯独有50件1X8的沙绿色砖块,每块的价格高达3美元,总价达到150美元,我犹豫了很久,最后还是忍痛放弃了;替换的是100件1X4的沙绿色砖块,最终最需要30多美元。昨天又补了一单,入手了30件1X6的沙绿,价格也很便宜,十多美元,用不完就攒着以后再用,也没有损失。

在采购零件的过程中,我主要使用了rebrickable和bricklink的倒入导出功能,还是比较方便的,等有空的时候会另发一帖详细说明。

export
Export Bricklink Order Detail
Import purchased Parts from Bricklink Orders
Import purchased Parts from Bricklink Orders

虽然正值圣诞假期,但是大多数的店家在我下单一天以内,都发出了Invoice,而在我付款后的一到两天内,基本上都能做到发货,最早的一批零件,应该明天就能收到了。还是很期待的,到时候再更新本帖,附上组装过程的照片。

10185 WIP
10185 WIP

2011年科技系列旗舰产品:LEGO 8110 Mercedes-Benz Unimog U400

型号:8110

中英文名称:Mercedes-Benz Unimog U400

上市年份:2011

系列:Technic

零件数量:2048

人仔数量:0

售价:$199.99

入手价:EUR 122.89

这台8110,是从Amazon.de海购的,正好因为Amazon.de打折,并且可以退税,算下来比美国本土买要便宜了四五十块钱,所以就入手了一盒,经过3周的飘洋过海,星期五总算送到了我的手上,我也迫不及待地开箱完成了搭建。

8/9 case follow up

星期五晚上下班的时候,接到来自Distric Attorney’s Office的电话留言,说是8月份发生的抢劫案,最终没能达成协议,原文是“they rejected our offer”。。我的理解是这位Phoebe女士,是代表被告的,我也不知道他们的“offer”指的是什么。。。anyway,最终这个案子会举行hearing,时间是明年2月5日。。。我都快忘了这件事情了。。明天准备打个电话给我的case advocate问问具体是什么情况,所谓的offcer,对我有什么好处不。。。

My new home

上周六搬进来,折腾了一个星期,总算差不多把家具搞定了,从刚进来时的家徒四壁,到现在小有家的感觉,还是很有成就感的。

以下是流水账:
两周前看房签了合同,交了押金和第一个月的房租。
上周二打电话给PG&E开通水电煤。
上周四打包完毕。
上周六早上在朋友的帮助下搬到了新家,下去便去ikea采购了家具:床,沙发,电视柜,咖啡桌,写字台,五斗橱和落地灯等,共花费近1200元。
上周日收到家具,在朋友的帮助下基本拼装完毕。
这周一打电话给ATT申请网络。
这周二ATT工程师上门调试并开通网络。

这是刚搬进来时的样子

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刚搬进来的样子

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